Хей, Alexa: Плюсове и минуси на My Amazon Echo Experience

Ще бъда честен, ще говоря с агента на Амазонка Ехо, Алекса, повече отколкото говоря със Сири. В много отношения Ехото е напълно различно същество от Сири. Нямам нужда от Siri, за да използвам моя iPhone. Apple се надява, че Siri ме прави по-зависим от телефона ми, но няма ползване на Echo без Alexa. Echo е предназначен предимно като дом за интелигентен асистент и малко повече.

Но Алекса не е напълно независим. Оказва се, че разработчиците на Amazon възлагат управлението и превръщането на Alexa в по-интелигентни приложения, включително приложение за iOS. Можете да използвате Ехо без мобилно устройство, но не можете да го настроите, да управлявате настройки или да включите допълнителни услуги (наречени умения) без iPhone, iPad или Android.

Извикване на умения

За разлика от Apple, която току-що отвори Siri на разработчиците, приложенията на Echo от трета страна са основна част от устройството от самото му създаване. Използването на умения (вградени възможности на Alexa) на Echo изисква стартиране на iOS приложението и активиране на уменията за вашето устройство.

Но има проблем с този модел, тъй като разработчиците на Apple Siri може би скоро ще открият (или може би Apple има интелигентен начин…), трябва да запомните правилния начин да поискате услуга или умения. Нормалната работа изисква призоваването на Alexa, както е в "Alexa, какъв е времето?" Но ако искате да разберете вашето здравословно състояние, както видя Fitbit, трябва да сте по-конкретни и да кажете: "Alexa, попитайте Fitbit как съм и всяко умение може да има свой собствен синтаксис и ключови думи, създавайки все по-дълъг списък от услуги, които собственикът трябва да помни, както и как да адресира услугата, за да получи стойност от нея.

Алекса уменията, веднъж активирани, често се оказват ограничени. Макар че можете да попитате умението „земетресения“ „какво се разклаща“, не можете да го поискате за най-голямото земетресение през последната седмица. Често приложенията връщат „погрешна” информация, защото имат толкова ограничен пул и няма изход за въпрос, който не разбират. Задаването на “NBC News” за Сиатъл стартира доклад за проблемите на Доналд Тръмп и белите избиратели. Задаването на едно и също умение за “Сиатъл Headlines” дава списък с избори.

Докато понякога Алекса се чувства много като да говори с компютъра на Звездния кораб на Стар Трек, провалът на уменията за работа естествено бързо прекъсва илюзията.

За да ви помогне да си припомните какво трябва да кажете, за да извикате умение, приложението Alexa предлага елемент от менюто „Моите умения“, който изброява само активни умения. Изглежда малко назад за включване на телефона ми, стартиране на приложение, докосване на списък с умения, за да си спомня как да се обърна към друго устройство по подходящ начин. Това обаче е част от съвременния учебен процес.

Основни функции

Несъвършено внедрените умения доказват най-негативния аспект на опита на Echo / Alexa. На позитивния фронт, това много много Amazon устройство бързо и точно осигурява достъп до Amazon-домакин музикални библиотеки, места елементи в количката за пазаруване Amazon, свързани с Echo, и помага за проследяване на пратки. Членовете на Amazon Prime ще извлекат максимална полза от Echo, тъй като той също така осигурява безпроблемен достъп до плейлистите, песните и албумите на Prime Music. Пандора и Spotify също се интегрират с Echo; но аз намирам за главен абонат, имам много музика на готов без допълнителни услуги.

Звуковите абонати на книги и собствениците на аудио книги, които се поддържат от Audible, също могат да прочетат Алекса, като я помолят да прочете книгата. Ако книгата не е налична в библиотека, четена от професионалист, но книгата включва най-новите функции на Kindle, Alexa може да прочете книгата за вас сама.

Когато съм в кабинета си, намирам Алекса да зададе аларма много по-лесно, отколкото да включи телефона ми и да удостовери и да отвори часовника, или да попита Сири. "Алекса, задайте аларма за 5 часа днес", работи много добре. Последните актуализации също поддържат многократно повтарящи се аларми и таймери за обратно отброяване. Разбира се, бих могъл да включа Siri да реагира на моите обаждания, когато моят iPhone или iPad е включен, но открих, че Siri е много по-вероятно от Alexa да погрешно интерпретира нормалния разговор и да започне с грешка.

След изпитанията ми за домашна автоматизация, търсех консолидиран интерфейс за множеството си ключове, електрически крушки и сензори. Алекса не е решила проблема, но за моите WeMo устройства и тези, управлявани от Insteon, тя върши добра работа. Ако работя до късно, всичко, което трябва да кажа, докато се качвам горе, е „Алекса, включете леглото1“ и когато стигна до стаята си, светлината на нощното шкафче е включена. Това е много по-естествен опит от работата чрез приложения. Той се чувства като това, което домашната автоматизация трябва да усеща.

Echo, по същество интелигентен говорител, също се оказва доста добър Bluetooth говорител за моя преносим компютър. Сдвояването е една от функциите, които трябва да работят така: да казвате: „Алекса, чифт“. Alexa също може да контролира възпроизвеждането.

Alexa също поддържа списъци за пазаруване и задачи. Това е случай, при който приложението Alexa става претоварено. Тя трябва да служи предимно като инструмент за конфигуриране, но в случая на пазаруване и задачи, тя също така служи като ежедневно приложение на Amazon за iOS. Въпреки че функциите са полезни, изпълнението трябва да се развива (вж. Предложенията в „Приложението за iOS“ по-долу).

Няма най-накрая с Alexa. Характеристиките излизат редовно, така че списъкът никога няма да бъде изчерпателен. Днес помолих Alexa да обърне монета и да ми даде информация за космическото време.

Новини

Обичам да поддържам новините. Една от любимите ми функции, която Сири не се доближава до предлагането, е индивидуален ежедневен брифинг. Сири просто връща търсене в мрежата, когато е помолено да ми прочете заглавията на новините. Всичко, което трябва да направя, е да попитам Алекса за дневния си брифинг и да отиде с NPR, BBC, Discover Magazine, The Economist и други резюмета на новини. Това отново е контролирано в приложението, където са конфигурирани източници. Бих предпочел повече взаимодействие.

Новините могат да бъдат по-добри. Осъзнах, че фуражът на Economist в потока от новини е много по-голям анализ от обобщението, така че го премахнах в приложението. Бих предпочел просто да кажа: „Алекса, премахни икономиста от дневния ми брифинг“, вместо непременно да отидеш в приложението.

Alexa предлага лесен достъп до редица други услуги, свързани с новини, като спот отговори, включително места за трафик, време, спорт и филми.

Моите много лични новини, както и това, което е в моя Google Календар, също са достъпни, като просто попитам „какво има в календара ми“.

Приложението за iOS

Приложението за iOS е необходим мост за устройство, което изисква настройка, която може да не се обработва лесно от естествен език. И като се има предвид изобилието от нови умения, като Алекса чете списък и след това избира потребителски опит, който едва ли ще стане популярен. Така че приложението има смисъл. Но подобно на обръщане на звука нагоре или надолу, деактивирането на съществуващо умение или добавянето на източник към резюмето на новини трябва да бъде естествено естествен език.

Като цяло, приложението работи, но се опитва да бъде твърде много неща, което е антитеза на това, което приложенията трябва да бъдат. Бих призовал Amazon, например, да вземе пазаруване и да изпълнява функции и да остави приложението Alexa за контрол и конфигурация. Преместете функциите за пазаруване в приложението за пазаруване на Amazon и списъка със задачи за негово собствено приложение (или го синхронизирайте с списъците на Apple).

И като се има предвид всички тези неща в приложението, и че намирам добра стойност от разговорите с Alexa, може би Amazon трябва да обмисли да позволи на хората да говорят с Alexa чрез приложението. Apple може и да не харесва това, но нашата истинска екосистема вече не е технологична платформа, а данни - и ако Alexa разполага с данните, които искам, Apple не трябва да ме спира да го получавам на телефона си, стига да е безопасна и сигурна. Тогава Alexa ще бъде истинска облачна услуга, достъпна чрез множество устройства (като Хей Google става). Симулаторът на Echosim.io Alexa е начало, но приложението е първият дом за отдаване под наем на собствениците на Echo да говорят с техния асистент без разместване навсякъде, по всяко време.

Дан, какво мислиш за Алекса?

Siri има своето място в мобилните приложения, особено в автомобила, където гледането на iPhone винаги е потенциално опасна за живота дейност. „Hey Google“ предлага подобна мобилна помощ, като същевременно подкрепя основния бизнес на Google с помощта на уеб търсенето. В момента Алекса изглежда най-добре да се превърне в устройство, тъй като това е ненатрапчив домашен уред, предназначен да прави това, което прави, а не се позовава от телефон, където асистентът има собствена роля - управлението на дома не роля. Интеграцията на уменията и обработката на естествения език ще продължат да се подобряват.

Може би най-впечатляващото нещо за Алекса е, че тя се развива в уеб-времето, а не в търговските софтуерни цикли. Тъй като новите функции са готови, те просто пристигат. Можете да получите хубава, "Какво е новото на Алекса" имейл и уведомление в приложението на нови функции. Не е необходимо да чувате за функциите, да изчаквате функции и след това да надстроите, за да получите функции. Това е правилният начин за проектиране на модерен уред.